サイバースペースで迷子: メタバースにおける相互運用性の模索

サイバースペースで迷子: メタバースにおける相互運用性の模索

サイバースペースで迷子: メタバースにおける相互運用性の模索

1000 648 Amy Sanderson

メタバースとは、物理的な現実を仮想世界に拡張し、物理的な環境と融合させた集合的な仮想共有空間です。この概念は、私たちのデジタル体験を急速に変革しています。

この新しいデジタルフロンティアの可能性を最大限に引き出すために、規制当局、ブランド、ユーザーなどの関係者は、プロトコルを標準化し、プラットフォームとユーザー間のシームレスなインターフェイスを確保する方法を模索しています。

しかし、メタバースをめぐっては、様々な法的問題があります。こうした問題を克服するには、安全で公正なメタバースを創造することが必要です。

相互運用性および標準化の定義

メタバースにおける相互運用性は、3Dモデルやビジュアルアバターの共有にとどまりません。メタバース用のブラウザベースのオペレーティング・システムであるCroquetの創設者兼CTOであるデイビッド・スミス(David Smith)氏は、「メタバースの世界は完全に協力し合い、ライブポータルを介して簡単に接続化され、スマートオブジェクト等が世界間で移動しできることが不可欠です」と述べています。

さまざまなVRプラットフォームがシームレスに通信し、連携するためには、共通の基準が不可欠です。これによって、より統合されたVRエコシステムが実現し、誰もが恩恵を受けることができます。業界関係者の多くは、メタバースのインフラにはいくつかの重要な要素が含まれることに同意しています:

  • VRアプリケーションとインターフェースの共通言語
  • 3Dモデルとテクスチャーの標準フォーマット
  • 仮想オブジェクトのインタラクションのパラダイム
  • ID 管理および金融取引の検証基準

これらの標準化作業によって、メタバースの一貫性が確保され、プラットフォーム間での更新が容易になり、メタバースがより安価で利用可能になります。また、これらの標準化は、法的枠組みをメタバースに適用し、構築するための基盤を提供する役割も果たします。もっとも、それは、開発者、ベンダー、コンテンツプロバイダーが、すべての人々の権利を保護し、利益を公平に分担することに合意できる場合に限られます。

法的な堅牢性と具体性の欠如

現時点では、メタバースの相互運用性に特化した包括的な法的規制は存在しません。知的財産法や消費者保護法、国際貿易規制など、既存の法的枠組みは一部のメタバース相互運用性に適用される場面もありますが、包括的とは言い難いものです。業界基準や行動規範は相互運用性を促進することができますが、法的拘束力は持ちません。

  • プライバシー問題 – プライバシーの問題 – メタバースはしばしば、単一の実体として考えられがちですが、専門家によると、メタバースは複数の仮想現実から構成され、それぞれが異なるプラットフォーム・プロバイダーによって構築されると予想されています。これらのプロバイダーは、ユーザーのアバター、仮想資産、特定のユーザーの嗜好に関する情報などのデータを共有する必要があるかもしれません。

    パートナーや競合他社であっても、この共有データの収集、保存、交換、保護に関する相互の明確な責任について合意する必要があります。欧州では、GDPR、米国では各州のプライバシー保護法など、特定のセクターにおけるプライバシー法の適用を受けることになるでしょう。メタバースが仕事、教育、医療の分野で使用される場合、そのようなデータを収集する事業者は、業界固有のプライバシー法の適用を受けることになります。メタバースプラットフォームは、異なる領域に由来し、さまざまな組織によって管理され、さまざまなサービスプロバイダーとやり取りするさまざまな仮想アイデンティティに対応する必要があることから、この問題がメタバースの発展を妨げる可能性があります。

    その結果、共同コントローラー、プロセッサーなどの複雑なネットワークが出現し、それぞれが交差する規制要件に対応しなければならなくなるでしょう。

  • 知的財産権のパラドックス – メタバースの非物理的かつ非現実的性質は、従来の財産と創造的な所有権の境界を曖昧にし、また、知的財産権の取扱いがより複雑になります。核心的な問題は、この仮想世界において、いかに知的財産の帰属を判断するかという点にあります。

    米国では、著作権法の規定や、裁判所や著作権局の判断から、人間に著作権が帰属すると解釈されてきました。メタバースでは、アバター、ボット、ソフトウェアによって作られた、人間が実質的に関与していない創作物は、人間ではなく、AIが生成したものとみなされ、パブリックドメインとなる可能性があります。

    メタバースの巨大さは、参加者がこうした斬新な3D空間で取引し、創造する能力に疑問を投げかけるものです。相互運用性の必要性を含めると、問題はさらに複雑化します。異なるプラットフォーム間でデジタル資産や仮想商品を譲渡する機能を持つプラットフォームは、法的考慮事項や、他社の基盤技術によって課される技術的制約やライセンス権との関連性に対処する必要があります。

  • 反トラスト懸念 – 相互運用性を実現するためには、非常に大きな投資が必要です。この事実から、ごく少数の大企業のみが、自社のビジネスモデルや収益化目標に合わせて、メタバースの方向性や形式、トーンをコントロールできるのではないかという懸念が生じています。もしこれらの裏の動機が達成されれば、ビッグテックは市場の影響力を利用して競争を抑制し、消費者の選択肢を制約し、自社の利益を損なうようなイノベーションを抑制する可能性があります。

メタによるメタバースへの年間93億ドルの投資額、マイクロソフトのアクティビジョン・ブリザードの687億ドルでの買収、クアルコムの1億ドルのメタバースファンドの設立は、すべて規制当局の注視を浴び、これらの企業がメタバースの開発に巨額の資金を投じていることを浮き彫りにしました。これは、そのような資金を自由に使えない中小企業や新興企業に対して不公平な優位性を与える可能性があります。こうした事例は中国でも見られ、アリババが拡張現実メガネメーカーのNrealに6,000万ドルを投資し、バイトダンスがVRヘッドセットメーカーのPicoに7億7,500万ドルを投じたことは、メタバース支配をめぐる競争の熾烈さを物語っています。

このような市場の寡占化は、大手企業が革新的な競合他社を買収することで、そのイノベーションを阻止し、将来の競争を先取りする「キラー買収」につながる可能性があります。このような市場の状況から、一部の専門家は、オープンなメタバース基準の必要性を唱えており、イノベーションを奨励し、仮想体験に物理世界と同様の法の支配が適用されるコミュニティ・メタバースを構築するよう呼びかけています。

政策と規制の影響

このような競争と反トラストに関する懸念は、公正な競争を促進し、消費者の権利を保証し、イノベーションを奨励する規制枠組みの必要性を示しています。メタバースが進化し続ける中、世界中の政治家や規制当局がこれらの問題に積極的に取り組むことは極めて重要です。

規制当局もこうした懸念に対処するために動いています。例えば、ドイツの競争規制当局はすでに、バーチャルリアリティ市場における独占的地位に対処しようとしています。しかし、一方で競合他社がメタバースにおいてコミュニケーションを図り、協力し、プラットフォームの相互運用性を確保しようとした場合、一連の反トラストの課題を引き起こす可能性があります。

欧州連合(EU)では、デジタル市場における合併やキラー買収に取り組むため、合併規制を改正する議論が続いています。一方、米国では、デバイスなどの強制的な選択構造によって収集されたデータに起因する市場力に対処するために、合併規制を改革することが求められています。しかし、メタバースの世界で生じる競争上の問題を特定するために反トラスト法を適応させるべきだとする専門家がいる一方で、消費者の自律性を促進し、ダークパターンの使用を禁止し、市場間のデータフローを遮断するためにデータの隔離を実施することを提案する専門家もいます。

相互運用性への道

今日、メタバースは、企業や開発者が仮想空間、アバター、3D環境の構築やユーザーとのインタラクションを実現するために多様な取り組みを行っているため、現実というよりも概念として存在しています。真の相互運用性を実現するためには、決済、デジタル資産の所有権、個人情報/匿名性、ID 管理などの主要な領域で共通の基準やフォーマットが確立される必要があります。Web2 の標準規格の策定にかかった時間を考えると、メタバースで共通基準を見つけるには数年から数十年かかるかもしれません。

また、企業が共有技術やインフラに大規模な投資を行う前に、メタバースを活用した企業の使用事例や収益モデルを定義し、安全性と効率性を実証する必要があります。現時点では、メタバースのアプリケーションは断片的なままであり、投資家であり作家のマシュー・ボール氏が提唱するメタバースのビジョン、「リアルタイムでレンダリングされた3D仮想世界の大規模で相互運用可能なネットワークであり、無数のユーザーが個別の存在感を持ちながら同時かつ永続的に体験できる環境で、個々のアイデンティティ、履歴、権利、オブジェクト、コミュニケーション、支払いなどのデータを連続性を持って保持できる空間」からは程遠いものです。

メタバースを有効にするためには、次の3つの重要な問題を克服する必要があります:

  1. ID管理 - ユーザーは、新しいペルソナや世界を自由に探索できる匿名・仮名性を求める一方で、責任と信頼性を確保するためには検証可能なアイデンティティが求められます。このバランスを取ることは、依然として難しい問題です。現在、オンライン・アイデンティティは、電子メール、ソーシャルメディア・ログイン、グーグルやアップルのような民間企業に依存しています。この中央集権的モデルは、メタバースの分散型理念とは相反するものです。ブロックチェーンを基盤とした分散型アイデンティティは、暗号署名と信用システムによる解決策を提供するかもしれませんが、デジタル署名の適合性とプライバシーについてはまだ議論が続いています。

    より根本的な問題は、誰がデジタルアイデンティティを発行し、管理するのかということです。巨大テック企業は既存のログインを通じてメタバースへのアクセスを管理するべきでしょうか?新しい分散型組織が出現すべきでしょうか?政府が携帯可能なデジタルIDを発行することは信用できるでしょうか?現在までに意見の一致は得られていません。さらに、アバター、嗜好、行動、能力、所有物など、メタバースにおけるアイデンティティそのものが複雑であることも、この問題を深刻化させています。異なる世界でネットワーク化されたアイデンティティを標準化するには、技術的および組織的な障壁を克服する必要があります。

  2. 商業的公平性 – 仮想世界間のシームレスな 移動を実現することで、ユーザーに資産とアイデンティティの一貫性を提供し、プラットフォーム間で購入したアイテムの価値を保持できます。例えば、ある仮想世界でアバターがナイキのスニーカーを購入し、別の世界でそれを履くことができます。このようなクロスプラットフォーム機能への信頼感が、メタバースでの消費を促進します。この概念が拡大されると、相互運用性によって、デジタル・サプライチェーン・ツインをパートナーと共有するような革新的なビジネスユースケースも可能になります。

    相互運用性は、市場への参入を容易にし、競争とイノベーションを促進します。標準化によって、テック企業が市場の支配力や反競争的な手法を行使して、斬新な仮想世界を構築する小規模な開発者の市場アクセスを制限することを防ぎます。独占的なプラットフォームがない場合、消費者はメタバース内で多様な選択肢や競争力のある価格の製品を享受できます。競争を奨励することで、標準化は低価格と多様性をもたらします。

  3. 説明責任 – Web 2.0 環境で見られたような、ID 詐欺、金融犯罪、ハラスメントなどの被害がメタバースでも急増することが考えられます。人々や企業が快適に交流できる安全で信頼できる空間を創造するためには、関係者が協力して、被害者に救済を提供するアカウンタビリティ・モデルを構築する必要があります。

    物理的世界の法規制は、財産や取引、個人の自由を統制するための有益なモデルとして機能します。

    プラットフォームはまた、有害なコンテンツまたは行為を報告し、苦情を検証し、警告、アカウント停止、ブラックリスト、罰金などの制裁を行う透明性のあるプロセスに責任を負います。しかし、プラットフォームが中央の権威を持たない分散型である場合、規制は困難を伴います。

    代替ガバナンス・モデルとしては、DAOが運営するデジタル法廷など、紛争の解決や救済策の実施を担うものが現れるかもしれません。被害者に資源を提供する補償基金も検討されます。オンブズマンや市民社会の監視団体が安全基準を提唱することも可能でしょう。解決策は、プライバシーやセキュリティ、自由や表現といった相反する価値観の間で妥協が必要ですが、協力と経験を通じて、関係者はメタバースの社会的・経済的可能性を支持しつつ、安全性を促進するバランスの取れたシステムを築き上げることができます。

    物理的な世界は我々に指針を提供しますが、メタバースにおける説明責任のあるガバナンスには、その仮想的なフロンティアに適した新しい考え方と技術革新が求められます。協力と努力を通じて、説明責任と機会を両立させることが可能です。

結論

相互運用技術が進化すれば、ユーザーは異なるメタバース間でデータとその価値を自由にやり取りできるようになります。しかし、境界のないメタバースにおける相互運用性を実現することは、未整備なシステムや標準の不足から、より複雑で技術的に困難なものとなるでしょう。メタバースを倫理的かつ効果的に発展させるためには、技術革新と規制監督のバランスを取ることが重要です。メタバースの未来は、これらの相反する力のバランスをうまくとることにかかっています。


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